„I wojna światowa 1914-1918. Historia militarna” Peter Hart- recenzja książki

peter hart - I wojna światowa historia militarna

Recenzja książki I wojna światowa 1914-1918. Historia militarna

___

Recenzja opublikowana na portalu GILDIA
Autor powieści: Peter Hart
Historia
Literatura angielska

W roku 2014 minął pełen wiek od owego tragicznego dnia, w którym Gawriło Princip, bojownik serbskiej Czarnej Ręki, zabił arcyksięcia Ferdynanda, otwierając tym samym współczesną puszkę Pandory i wypuszczając na świat niepoliczone legiony upiorów i demonów, szargających przez wiele kolejnych dekad ludzkie poczucie przyzwoitości, i topiąc w oceanie krwi nadzieję na globalny pokój i dobrobyt. Mimo upływu tak długiego czasu pierwsza wojna światowa pozostaje dla nas ciągle wydarzeniem tajemniczym, osnutym gęstą mgłą uprzedzeń i subiektywnych sądów, opartych często na nie do końca rozumianej problematyce tego trudnego konfliktu. I wojna światowa 1914-1918. Historia militarna Petera Harta to kolejna z niezbyt licznych, ale względnie regularnie pojawiających się na rynku polskim publikacji, które przyczyniają się do zamalowania tej białej (czy też szarej) plamy. Czytaj dalej

Arthur Conan Doyle – „Trujące pasmo”

arthur conan doyle trujące pasmo

Czy jest ktoś, kto nie słyszał nigdy, choćby raz, o przesłynnym detektywie Sherlocku Holmesie? Holmes to ikona literatury kryminalnej i zarazem jedna z najlepiej znanych postaci książkowych, która – notabene – dawno już przeniknęła do innych stref kultury popularnej i elitarnej. Ale, ale… nie o Sherlocku dzisiaj będzie mowa. O ile bowiem wszyscy – lub niemal wszyscy – kojarzą kultowego tropiciela, a dzięki niemu nazwisko jego twórcy, sir Arthura Conana Doyle’a, tak zapewne niewielu z Was wie lub pamięta, że wielki Anglik powołał do życia nie tylko Holmesa. Innym jego fascynującym dziecięciem był profesor Challenger, a powieści, w których się ukazywał to czyste i wcale wysokich lotów (aczkolwiek nieco retrowe)… science fiction. Arthur Conan Doyle i science fiction? Nie inaczej. Wszak to Doyle, na długo przed Michaelem Crichtonem wymyślił niezwykły Zaginiony świat (1912), w którym uchowały się do naszych czasów najprawdziwsze dinozaury. W tymże Zaginionym świecie po raz pierwszy światło dzienne ujrzał profesor Challenger. Po raz drugi pojawił się rok później, w minipowieści Trujące pasmo (1913), które z przyjemnością przeczytaliśmy, a o którym chcielibyśmy napisać słów kilka. Czytaj dalej

„Ogrody Słońca” Paul McAuley – recenzja książki

paul mc auley - ogrody słońca

Recenzja książki Cicha wojna #2 – Ogrody Słońca

___

Recenzja opublikowana na portalu GILDIA
Autor powieści: Paul McAuley
Science fiction, hard science fiction
Literatura angielska

Sojusz trzech ziemskich mocarstw wygrał cichą wojną – nie mogło być inaczej. Po stronie Ziemian była przewaga militarnej technologii oraz (co okazało się decydujące) znacznie większy apetyt na konflikt. Pacyfistycznie nastawieni Zewnętrzni musieli ulec. Ponieśli ogromne straty, a ci, którzy przeżyli, stali się poddanymi zwycięskiego triumwiratu terrańskich sił. Bardzo nielicznym – teraz zwanym Wolnymi Zewnętrznym – udało się w porę uciec z księżyców Saturna. Ten drobny sukces to jednak zaledwie pierwszy krok w długiej epopei emigrantów, naznaczonej łzami, cierpieniem, ogromnymi wyrzeczeniami i niekończącą się ciężką pracą. Pierwsze skrzypce pośród triumfatorów gra Wielka Brazylia, której dotychczasowych zwycięstw jest za mało. Opóźniony pościg za uciekinierami z Saturna okaże się jednak ostatnim liczącym się sukcesem. Śmierć brazylijskiej przywódczyni ujawni nowe intrygi, snute przez stare rody, ale to nie personalne czystki i przesunięcia w łańcuchu dowódczym okażą się języczkiem u wagi. To narastająca powoli lawina napędzana krwią i umysłami szarych obywateli może stać się najważniejszym rozdaniem w tej kosmicznej partii szachów. Czytaj dalej

„Generał Stalina” Geoffrey Roberts – recenzja książki

geoffrey roberts - generał stalina recenzja

Recenzja książki Generał Stalina

___

Recenzja opublikowana na portalu GILDIA
Autor powieści: Geoffrey Roberts
Historyczna, biograficzna
Literatura angielska

Gieorgij Żuków to jedna z najbardziej znanych postaci drugiej wojny światowej. Marszałek Związku Radzieckiego, bohater spod Moskwy, Stalingradu i Kurska oraz zdobywca Berlina… trudno o dowódcę bardziej osławionego i zarazem doświadczonego. A zarazem postać kontrowersyjna, mająca licznych zwolenników, ale także głośnych i zapiekłych przeciwników. Do tej drugiej grupy należy zaliczyć popularnego w Polsce Wiktora Suworowa, który Żukowowi poświęcił osobny cykl książek pod zbiorczym tytułem Lodołamacz, ujawniając niekompetencję radzieckiego dowódcy i jego zapędy karierowiczowskie. Generał Stalina to interesująca próba wykreowania w miarę prawdziwego, odsączonego od ideologicznych naleciałości wizerunku Żukowa. Próba, która nie do końca się powiodła, co jednak nie ujmuje jej wartości. Geoffrey Roberts nie poradził sobie idealnie z trudnym zadaniem ogarnięcia rozległego, niejednoznacznego tematu, ale mimo to, stworzył pozycję o istotnych walorach naukowych, a przy tym bardzo dobrą w lekturze, wciągającą niczym powieść beletrystyczna. Z pewnością warto przypomnieć sobie osobę Żukowa i dowiedzieć się o nim więcej, a Generał Stalina Robertsa jest do tego sposobnym narzędziem.

Czytaj dalej

„Cicha Wojna” Paul McAuley – recenzja książki

paul mcauley - cicha wojna recenzja

Recenzja książki Cicha wojna

___

Recenzja opublikowana na portalu GILDIA
Autor powieści: Paul McAuley
Science fiction, hard science fiction
Literatura angielska

Ludzkość uciekła do gwiazd. No, nie tak zupełnie do gwiazd. Na początek zasiedliła rodzimy Układ Słoneczny. Ostrożnie zaczęła od Marsa, później sięgnęła ku księżycom Saturna, znacząc ich lodowe powierzchnie archipelagami niepoliczonych habitatów. W tym czasie Ziemia przetrwała – ledwo, ledwo – najpoważniejszy kryzys od kataklizmu jukatańskiego. Ludzkość, zdziesiątkowana, ale na powrót zorganizowana w nowe, silne państwa, podjęła trud uzdrowienia planety. Miliard ocalałych mieszkańców wycofał się (nie zawsze potulnie) do mega-miast, przestrzenie pomiędzy nimi poddano zaś intensywnej rekultywacji. Nad procesem czuwają wielkie, na poły feudalne rody, wyniesione ponad rządy i struktury narodowe oraz zieloni święci, otoczeni czcią, szacunkiem i tabunami ochroniarzy papieże nowego porządku. Teraz, trzy zwycięskie supermocarstwa – Wielka Brazylia, Unia Europejska i Wspólnota Pacyficzna przypominają sobie o kosmosie. Zwolennicy pokojowego współistnienia umierają w podejrzanych okolicznościach lub zmieniają zdanie, a na orbicie gromadzą się siły zdolne do opanowania odległych rubieży Układu. Poliarchiczne miasta-państwa Zewnętrznych dawno już utraciły technologiczny prymat i wewnętrzną siłę. Potomkowie pierwszych gwiezdnych osadników (oraz, dzięki możliwości przedłużania życia, także sami pionierzy) zatracili się w swoich demokratycznych, sielsko-rajskich oazach, ukontentowani genetycznymi modyfikacjami i zżyci z surowymi warunkami nowych ojczyzn. Rozleniwieni i słabi bliską anarchii wolnością, nie stanowią godnego przeciwnika dla zdeterminowanych Ziemian. Niewątpliwie zapowiada się krótka, zwycięska wojenka… ale czy rzeczywiście? Kosmos rządzi się swoimi prawami i ludzkie przyzwyczajenia mogą nie sprostać potencjałowi Układu Słonecznego.

Czytaj dalej

„Północ Galaktyki” Alastair Reynolds – recenzja książki

alastair reynolds - północ galaktykiRecenzja książki Północ Galaktyki

___

Recenzja opublikowana na portalu GILDIA
Autor powieści: Alastair Reynolds

Science fiction, hard science fiction
Literatura angielska

Alastair Reynolds to jeden z najbardziej niezwykłych współczesnych twórców twardego science fiction, niewykluczone, że także jeden z bardziej wartościowych. Popularny Brytyjczyk tworzy we właściwym sobie stylu, umiejętnie mieszając czystą fikcję fabularną i naukową z fascynującymi ekstrapolacjami technologicznymi, społecznymi i biologicznymi, budując wielopoziomowe, rozbudowane wertykalnie i horyzontalnie opowieści. Wykreowane przez niego uniwersum zgrupowane w rozrastającym się cyklu określanym ogólnie jako Przestrzeń objawienia (od tytułu pierwszego tomu) to literacki świat z górnej półki gatunku. Zasiedlony jest przez ludzi i rasy, które wyewoluowały z ludzkiej matrycy genetycznej. Zcyborgizowani, pilotujący światłowce Ultrasi, obdarzeni wspólnym umysłem i uzależnieni od swojego Transoświecenia Hybrydowcy, swobodnie modyfikujący swoje ciała i umysły Demarchiści… każda z tych grup zasługuje na osobną, równie ciekawą opowieść. Od wielu lat Reynolds dostarcza nam takich opowieści, sukcesywnie rozbudowując swój wszechświat, doprecyzowując detale i rozjaśniając mgłę niewiedzy. Północ Galaktyki to pozycja ulokowana nijako z boku głównego cyklu (o ile, rzecz jasna, możemy mówić o klasycznym cyklu w przypadku Przestrzeni objawienia). Osiem krótkich i nieco dłuższych tekstów składających się na antologię jest bardzo zróżnicowanych tematycznie i stylistycznie, ulokowanych w rozmaitych, oddalonych od siebie punktach na fabularnej linii czasu.

Czytaj dalej

„Sekret najpilniej strzeżony” Jeff Archer – recenzja książki

jeffrey archer - sekret najpilniej strzeżony

Recenzja książki Sekret najpilniej strzeżony (Saga rodu Clifftonów #3)

___

Recenzja opublikowana na portalu GILDIA
Autor powieści: Jeffrey Archer
Saga rodzinna, powieść obyczajowa
Literatura angielska

Jeff Archer to nazwisko, które warto znać jako firmujące intrygujące, szalenie wciągające powieści ulokowane w różnych obszarach gatunkowych. Bez wątpienia popularny Anglik obdarzony jest niepospolitym talentem, wspaniałym warsztatem i głową pełną pomysłów – oraz umiejętnością przelewania tychże na papier, kształtowania w formę nie tylko strawną dla czytelnika, ale i ciekawą. Archer jest zarazem twórcą, który dość konsekwentnie… pisze poniżej swojego poziomu, grzesznie marnotrawiąc niebanalny potencjał własnego pióra. Obok powieści niemalże wybitnych i bezwzględnie godnych lektury, ulega skłonności do popełniania pozycji przeciętnych, w dodatku… bazujących na powtarzających się motywach. Co niezwykłe, nawet te – nomen omen – wpadki, ukazują Archera jako mistrza pióra, który zużyty pomysł pozbawiony nietuzinkowej wartości dodanej przekuwa na frapujące i hipnotyzujące czytadło, od którego niemal nie sposób się oderwać. Kronika Cliftonów od początku podąża ścieżką na krawędzi. Pierwsza i druga odsłona cyklu uniknęły upadku w przepaść, a nawet okazały się zaskakująco wartościowymi dziełami, obiecująco rokując całości. Sekret najpilniej strzeżony również nie wpadł w bezdenną dziurę pochłaniającą powieści nieudane i kiepskie, ale naprawdę niewiele brakowało. Pozostając jeszcze przy „graniowej” nomenklaturze możemy powiedzieć, że tym razem Archer zabawił się w alpinistę, któremu poślizgnęła się noga i przez chwilę zwisał z bezpiecznej ścieżki. Czytaj dalej

„Spustoszenie. Bitwa o Porto” Bernard Cornwell – recenzja książki

spustoszenie1

Recenzja książki Kampanie Richarda Sharpe’a #7: Spustoszenie. Bitwa o Porto

___

Recenzja opublikowana na portalu GILDIA
Autor powieści: Bernard Cornwell
Powieść historyczna
Literatura angielska

Bernard Cornwell to twórca, który zasłużenie uchodzi za dobrego rzemieślnika, ale nie artystę pióra. Pisze porządnie, rzadko zdarzają mu się warsztatowe uchybienia, a stworzone przezeń fabuły są nie tylko ciekawe, ale stanowią zarazem wartościowe opracowanie fascynujących wydarzeń historycznych. Cornwell szczególnie chętnie – by nie powiedzieć, że wyłącznie – sięga ku historii swojej ojczyzny, Wielkiej Brytanii. Obok znanej Trylogii Arturiańskiej i dość jeszcze świeżych Wojen Wikingów, Brytyjczyk wgryzł się, między innymi, w epokę napoleońską, czego efektem jest liczący dwadzieścia cztery pozycje cykl Kampanie Sharpe’a. Spustoszenie. Bitwa pod Porto, 1809 to siódmy odcinek tego historycznego tasiemca wojenno-przygodowego.

  Czytaj dalej

„Za grzechy ojca” Jeff Archer – recenzja książki

jeffrey archer - za grzechy ojca

Recenzja książki Za grzechy ojca (Saga rodu Clifftonów #2)

___

Recenzja opublikowana na portalu GILDIA
Autor powieści: Jeffrey Archer
Saga rodzinna, powieść obyczajowa
Literatura angielska

Kroniki Rodu Cliftonów powoli pęcznieją. Za grzechy ojca, drugi tom cyklu, przenosi nas w gorące i okrutne lata drugiej wojny światowej. Przypomnijmy: w Czas pokaże, pierwszej odsłonie serii, poznaliśmy Harry’ego Cliftona, jego matkę (Maisie) oraz kilku przedstawicieli prominentnej familii Barringtonów, w tym Emmę, ukochaną Harry’ego. Młody Clifton odniósł ogromny sukces, wyrywając się ze slumsów i wkraczając do lepszego świata… ale mimo zyskania wielu sprzymierzeńców, ciągle jest o kilka kroków za swoimi prześladowcami. Poradziwszy sobie z wieloma przeciwnościami losu, został pokonany niespodziewanym i podstępnym ciosem już w doliczonym czasie gry. Wymarzony ślub z Emmą nie doszedł do skutku z uwagi na… wspólną krew kochanków i marnym pocieszeniem jest fakt, iż rewelacje te nawet bardziej pogrążają głównego przeciwnika młodego Cliftona, Hugo Barringtona. W międzyczasie Anglia wpada w orbitę narastającego konfliktu na kontynencie. Jak wielu innych patriotycznie nastawionych obywateli, Harry postanawia przyłożyć się do obrony ojczyzny, a przy okazji zniknąć z widoku, zdejmując ciężar z serca ciągle wobec niego lojalnej Emmy. Kilka torped, które posyłają na dno statek będący jego tymczasowym schronieniem, sprawia że wszelkie plany muszą zostać przemyślane zupełnie od nowa. Harry cudem przeżywa, ale postanawia zachować ten detal dla samego siebie. Odseparowany od towarzyszy, podaje się za nieżyjącego Toma Bradshawa. Nie wie, że z tym nazwiskiem wiąże się zupełnie inna klątwa niż jego własna. W efekcie, zaraz po wylądowaniu w Nowym Jorku, Harry vel Tom trafia do więzienia, podczas kiedy jego bliscy – w tym tęskniąca Emma – opłakują tragiczną śmierć młodzieńca.
Czytaj dalej

„Czas pokaże” Jeff Archer – recenzja książki

jeffrey archer - czas pokaże

Recenzja książki Czas pokaże (Saga rodu Clifftonów #1)

___

Recenzja opublikowana na portalu GILDIA
Autor powieści: Jeffrey Archer
Saga rodzinna, powieść obyczajowa
Literatura angielska

Jeffrey Archer, jeden z popularniejszych brytyjskich pisarzy, ma w swoim dorobku dzieła lepsze i gorsze. Truizm. Taki fakt dotyczy niemal każdego twórcy. Przestaje to jednak być truizmem, jeśli spróbujemy racjonalnie i obiektywnie uchwycić kategorie, wedle których należałoby segregować jego książki na te lepsze i gorsze. Ścieżki chwały? Zapewne jedna z cenniejszych pozycji w dorobku. Więzień urodzenia? Być może opus magnum Anglika. Czas pokaże – pierwszy tom Kronik rodu Cliftonów? Tu się pojawia kilka wątpliwości. Spróbujmy je rozwiać poniżej.

  Czytaj dalej